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 虚拟软件市场大有可为 微软VMware发生碰撞

CNET科技资讯网2月25日国际报道 VMware,一家年轻的硅谷公司,它是所谓快速发展的虚拟机软件市场的先行领导者。这不可避免的与微软,这个计算机行业的巨人的航线产生了碰撞。

从本质上讲,一台虚拟机就是模仿一台计算机,以便操作系统--比如说,Windows或Linux系统或者两者--能够同时在一台物理机器上运行。

这可以让少量计算机即能完成计算任务,使用较少的电力并占据较少空间,虚拟机的方式能够让企业在互联网这个需求不断增长的时代里面很好的控制其企业数据中心的成本。

它也是一种在计算机行业中具有战略地位的产品,作为介于计算机硬件和操作系统之间存在的一种代码层,虚拟机承担了一些操作系统的任务,并且它还极有可能颠覆操作系统的重要性。

上月,在纽约与公司客户的会议中,微软的首席执行官史蒂夫A·鲍尔默指出:“在操作系统业务领域中,人人都想成为底层竞争者。”他发誓:“微软将很好的与VMware竞争。”

在被人问及这方面有何计划时,鲍尔默先生回答道:“我们的观点是,虚拟化是应当被内置为操作系统当中的东西。”

在Windows里捆绑销售新技术是微软由来已久的战略。历史上最有名的案例发生在十年以前,当时,微软在面临来自硅谷一家公司强有力的挑战,这就是网景(Netscape)。

网景为用户提供了软件的另外一种至关紧要的应用,即互联网浏览器。微软当时害怕,在操作系统之上运行的万维网浏览器可能会削弱Windows的力量。

VMware创始人兼首席科学家Mendel Rosenblum说:“这方面肯定存在一些类似可比之处。”

无论是在美国还是欧洲,微软在浏览器大战中使用的招数给它带来了一系列的反垄断纠纷。

这次,在虚拟机软件市场,微软受到的限制更多。迫于用户的压力,微软在一年多之前开始改变它的软件使用授权,即允许它的软件产品在诸如VMware一类的虚拟机电脑上运行。

但VMware表示,最近几个月,微软件已经出台了限制其产品在虚拟机之上运行的新措施。

分析师们表示,虚拟技术的下一个发展浪潮包括,可以让虚拟机上的软件更加自由的在很多的物理机器上运行,分担计算任务,软件应用不会发生崩溃,网络响应更加的快速。

另外,新型虚拟软件可以让台式个人电脑担当虚拟机软件的角色,这台电脑可以成为主机,让用户从一台数据中心那里进行更安全的管理。

然而,VMware指出,微软软件使用授权的变动限制了虚拟机软件的这些功能。VMware公司将在下周一,在其官方网站上(http://www.vmware.com/)刊登他们的这些担心。

VMware的总裁Diane Greene说:“微软正在竭尽所能的在这个业务市场取得好处。”

但是,VMware并没有对微软提起反垄断诉讼,因此,一些法律专家认为,两家公司的摩擦不过是两个对手采取不同的途径进军新兴市场的竞争表现。

哈佛大学的一名法律教授Andrew I. Gavil说:“和我们以往见到的微软经历相比,双方的进攻远谈不上激烈。微软并没有义务帮助一名竞争者。”

微软虚拟化战略部门的总经理Mike Neil说,过去,用户在Windows安装在一台物理机器上时才给微软支付授权使用费。

但他表示,虚拟机软件打破了操作系统和硬件之间的紧密联系,这使得用户使用Windows而不支付相关费用的可能性越来越大。

他说,因此现在,授权使用费应该基于一份Windows拷贝何时被使用的基础上,而不管操作系统是安装在一台虚拟机还是一台物理的电脑上。

Neil说,使用授权许可的改变并不是作为针对竞争对手的一种工具。他认为,这方面没有任何违背反垄断规定的证据。他说:“看看VMware收入上取得的成功,你就会不得不问,他们真的有负面影响吗?”

VMware现在当然是处于繁荣昌盛的境况之中。2006年,它的销售收入接近了7.09亿美元,几乎比前一年翻了两倍。在去年第四季度,VMware的收入为2.32亿美元,比前年同期增长了100%。

VMware由斯坦福大学一名操作系统专家,助理教授Rosenblum先生,硅谷图像(Silicon Graphics)的资深技术人员Greene女士,Sybase的Tandem以及另外三位科学家,Scott Devine,Edouard Bugnion和Edward Wang创立于1998年。

虚拟机软件最早可以追溯到上个世纪60年代,当时,IBM使用这种技术来提高成本高昂的主干机的性能。Rosenblum和他斯坦福研究小组的贡献是让虚拟机在由英特尔和AMD芯片主宰的低价电脑时代变得更有效,更快速以及更加的可靠。

到2003年年底,VMware已经实现了盈利,并且增长势头强劲,公司的职员人员当年接了400人。这家公司当时的未来可能维系在如何留住它的富有才能的计算机科学家团队上,要知道,Google等公司对这些人可是垂涎已久。

因此,VMware当时同意将自己以6.35亿美元出售给数据存储系统公司EMC,当时,EMC正好想要扩展其软件事业。

VMware当时也曾和其它公司进行过接洽,象IBM和微软。当时,其主营业务并不是软件业务的EMC公司给与了VMware公司更多的独立性。

这个月,EMC表示,它可能给与VMware更多的自主权,象单独的股票上市,自己的股份等等,以便保持现有VMware 2500名员工的稳定性,吸引新的人才。

EMC将在今年夏季,在VMware的上市中出售10%的股份,分析师们认为,VMware现有的价值是EMC三年前收购它
时价格的10倍。

VMware的发展可能可以从诸如柴油机引擎公司国际拖拉机与引擎公司(International Truck and Engine Corporation)这样的客户体验那里找到答案。几年前,这家公司的一名技术经理Barry Naber开始寻求抑制其数据中心系统中服务器电脑增长的办法。

Naber选择了VMware虚拟机软件,现在,这家公司运行有230个软件应用,其中,在它芝加哥园区的数据中心系统中,18台电脑负责开支,会计,培训以及网络程序的运行任务。他估计,每台虚拟机节省的硬件与维护成本费用在7500美元左右,合计大约为
170万美元。

Naber先生当年也曾经研究过微软的虚拟机方案,但他在测试后发现,微软的虚拟机软件运行速度,可靠性都比不过VMware。他说:“我们一直就用VMware。”

微软虚拟机软件缺乏一种名为“管理程序”(hypervisor)的东西,这种最低端的软件能够进行计算机分区,这样,电脑就可以干净,有效的运行几个虚拟机了。

微软正在开发一种Windows管理程序,名为Viridian。这种技术是为微软下一个版本的Windows服务器操作系统,Longhorn准备的,这种操作系统计划在2007年年底上市。

Viridian将在Longhorn上市后不久出现。微软经理Neil说:“坦率的讲,虚拟化是一种功能,它是一种很棒的操作系统功能。”

过去几年,微软招兵买马,连番收购一些小公司,终于建立起了自己的虚拟机开发团队。微软已经明确的将虚拟软件技术定为了一种核心的操作系统成分,微软很有可能成为这一行业一名最终的,令人生畏的竞争者。

但是,现在的情况是,VMware被估计占据了英特尔和AMD处理器电脑虚拟机软件市场80%的份额。IDC一名分析师John Humphreys说:“这个市场可能会随着微软的发展方向而发生改变,但VMware是虚拟机市场的一个重量级的对手。”

长期来看,VMware也面临来自一些初创公司的竞争,象Virtual Iron和XenSource。在使用了虚拟机软件的数据中心市场,小公司的产品仅仅占领了5%到7%的份额。

但是,这些公司认为,虚拟机软件市场才刚刚起飞,如果他们能够保持和VMware的竞争势头,收费更低的话,那么机会也是相当的多。

Virtual Iron和XenSource对微软最近的举动持截然不同的观点。Virtual Iron公司的总裁John Thibault说:“微软认为VMware离间了它和用户。因此,微软正在操弄授权许可条款,看是否能够冻结这一市场的发展,让虚拟化技术趋势放缓。”

XenSource这边,公司去年和微软签订了一个协议,XenSource软件可以和微软自己的Windows Longhorn服务器系统中的虚拟技术很好的工作。XenSource总裁Peter Levine说:“我们选择了和微软合作,而VMware选择了与微软竞争。”

微软认为,VMware应该明智的选择XenSource所选的道路。在最近与企业用户的一次会议上,鲍尔默先生勾勒了微软虚拟机与它的操作系统的发展蓝图,他认为,VMware应该建立在操作系统之上。

VMware对微软的态度持谨慎态度,他们认为,微软的想法只是一厢情愿。Greene女士说:“我们不会和微软签署这样的控制协议。”
顶端 Posted: 07-02-27 10:47 | [楼 主]
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